[轉貼] 解讀標準-Sony PSP熱銷 UMD碟片卻成「應用毒藥」?

資料來源:http://www.digitimes.com.tw/ext/ext.asp?BigExtID=493

(郭長祐/DigiTimes.com)2006/03/27
 
  許多人都知道什麼是「殺手應用;Killer Application」,但我們現在要說的是反過來:應用殺手,或者說是「應用毒藥」,意思是大量扼殺應用延伸可能性的作法、設計,最典型的近例即是Sony PSP(PlayStation Portable)掌上型電玩所配屬的光碟片:UMD(Universal Media Disc)。

老實說,Sony肯定希望UMD成為廣泛應用的新儲存媒體,而不希望UMD永遠只是PSP遊戲軟體銷售時的「容器」,所以在PSP正式發表後,Sony也將UMD的規格標準提交給ECMA審議,並通過成為編號ECMA-365的唯讀光碟片標準,隨後也獲得ISO認可,成為ISO/IEC 25435的國際標準,開放UMD的技術細節無非是希望更多的內容業者響應、支援、採用UMD,使Sony PSP除了電玩娛樂外,也能有其它的可能運用,例如音樂、書籍、字典等,使PSP的價值能最大化,也讓消費者更有意願購買PSP。

 附註:ECMA-365標準的規範內容,包括了UMD實體尺寸、記錄信號的品質、資料格式、調變方法、交換碼等,並有A型(單面單層,0.9GB容量)與B型(單面雙層,1.8GB容量)之別。

 將UMD的技術公開成標準,對Sony這家向來以技術自研自用的營運業者來說已是莫大的「魄力」兼「破例」。此外,Sony還提供UMD型的電影出租服務,消費者將UMD電影片放入PSP內播放、觀賞,讓PSP也具PMP(Portable Media Player)的功效。還有,Sony也提供UMD型的電子地圖,地圖內容存於UMD片中,並透過PSP來查詢,讓PSP成為隨身電子地圖機。

 既然Sony開放UMD技術規格,也帶頭示範各種UMD應用,為何UMD的用量依然難以拓展呢?

 答案其實淺顯易懂,UMD是唯讀性質的光碟片,Sony如此設計自然與「遏止盜版」有所關聯,唯讀的結果也就沒有空白UMD片可供消費者購買、燒錄,使用方便性大打折扣,許多消費者甚至將UMD片的遊戲內容轉拷到Memory Stick Pro Duo的記憶卡中,就是不想用UMD,況且UMD需要用馬達轉動、讀取,用電也較多,這對可攜型裝置已格外珍稀的電池蓄電量並不利。

 同時,除了PSP外沒有其他的電子應用產品採行UMD,倘若有其它應用產品採行UMD,例如協力業者推出可讀取、播放UMD片的PMP或掌上型電子書,此舉無異會衝擊、影響PSP的銷售,也會讓PSP的加值用意因此稀釋、分散。所以Sony必然希望只有PSP是唯一的UMD讀取器,或只有Sony自身研製的其他應用產品才能讀取UMD,藉此刺激、增加Sony產品的銷量、市佔。

 更進一步的,Sony更新了PSP的韌體程式,從v1.5版提升成v2.0版後,許多自行改機安裝的應用都被禁止,例如原本可在PSP上閱讀PDF文件、或模擬成其他的電玩遊戲機等,都因此無法再行使,為此許多消費者寧可拒絕升級,或升級後選擇回退降級,以保障過去已習慣的延伸應用能持續。

 最後,Memory Stick族系的記憶卡,在眾多類型記憶卡的競爭中已居弱位,許多消費者為了使用PSP而勉為其難地擔待、承受較昂貴的Memory Stick(Pro Duo),然UMD的價值處境比Memory Stick更不樂觀,過去Iomega可讀可寫的Clik!微型軟碟已不敵記憶卡,今日記憶卡更是進逼、壓迫可讀可寫的Microdrive微型硬碟,更何況UMD是唯讀光碟,更難提供給消費者運用的便利性。

 因此,UMD很有可能成為第二個DataPlay,只不過容量上比DataPlay高(雙面1.8GB對雙面500MB),但DataPlay的應用存取裝置較UMD多樣,並在部份裝置(如:TOPY Mini-Writer)上允許消費者自行燒錄,相對的UMD則否。更有甚者,網路上已有人戲稱UMD中的U並非是「Universal,通用、萬用」,而是指「Useless,無用」,其遭棄性可見一斑。

 所以,Sony只希望各內容營銷業者採行UMD格式壓片,並且只有Sony生產銷售能存取UMD的應用裝置,從目前的推展成效來看,此算盤似乎愈來愈難如意。

 延伸閱讀:

 (1) EMCA-365標準文件(英文),http://www.ecma-international.org/publications/files/ECMA-ST/ECMA-365.pdf。

 (2) SONY Hi-MD、SACD、BD、PDD、UMD光碟技術探析!(2005年10月11日,正體中文),http://www.digitimes.com.tw/n/article.asp?id=1134F14336D2DA244825709300479B2E。


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